17 April 2016

BEHIND THE GLASS / Donato Amstutz & René Odermatt / 23 April – 3 July 2016


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BEHIND THE GLASS
Donato Amstutz & René Odermatt

Opening on Saturday the 23rd of April 2016 at 5.30 p.m.

23 April – 3 July 2016
Fri-Sat-Sun from 2.00 to 6.00 p.m.


BEHIND THE GLASS is the second exhibition for the year 2016, presenting two apparently different artists – Amstutz and Odermatt – who nevertheless share a strong bond in their approach to material and its transformation.

The exhibition opens (on Friday 22 April 2016) to coincide with DIMENSIONE DISEGNO. POSIZIONI CONTEMPORANEE (The Dimension of Drawing: Contemporary Positions), an exhibition curated by Carole Haensler Huguet to be hosted at the Civic Museum of Villa dei Cedri in Bellinzona, www.villacedri.ch

DONATO AMSTUTZ (1969), who among other things has already held a one-man show at the MACT/CACT in 2011, featuring the publication of the monograph APATHIA, is something of a painter of embroidery, in the sense that he balances skilfully on the knife-edge between traditional and contemporary, between acceleration and the cancellation of the – utterly technological – rapport between space and time and recuperation of how time itself passes, which turns out to be an essential element for defining his work and approaching how he constructs his imagery. Embroidery done by hand, involving the inescapable slowness of its execution, induces us to ponder and question an era – our own – when everything else is so strongly identified and marked by rapid technologies, all the apparatus of information and communication and the concepts of efficiency and optimisation: all traits that were such vigorous hallmarks of artistic production in the latter part of the last century, leading up to the paired conceptions of art/technology and art/science. So it’s as though Donato Amstutz were to be recuperating the archaeological artefacts of a ‘modern’ photocopier, the object that we have now almost completely replaced with the scanner for transmitting data online, so as to preserve them in his archives of ‘products’ that nobody looks at any more: consumer durables that have come to be appreciated for their aesthetics; images that are there to console us, like so many images these days. Amstutz thrives on these photos and figures: he selects them and reproduces them, embroidering them by hand on fabric.
It is actually this act of slowly rewriting an image, almost what might be termed a ‘stupidogram’ on the scale of craftsmanship, whose execution is long and drawn-out, with repetitive gestures, that restores the meaning of seeing to the arrogance of looking. The point of embroidering reproductions of everyday information images whose ultimate destiny is usually to be pulped, after multiple machine reproductions and maybe also alterations, is to acquire the ability of sublimation and restoration to representation of its centre of gravity, its iconological and iconographic importance, shifting the conceptual experience once again towards the visual. It is ironic just how intelligent is his way of analysing and examining the process of constructing and deconstructing visual language in relation to an era distinguished fundamentally by choral, fashionista inhibition, where everyone strives so hard to be different that they all end up identical.

In parallel, RENÉ ODERMATT (1972) makes matter and his material into the constituent element of his work: wood, with the occasional variant. His sheer craftsmanship – which cannot be described as ‘art for art’s sake’ – frustrates the excess of à la mode and/or à la carte stereotypes we find all too often in the art market. All things contemporary are coming under the heavy fire of sustained attack from evolutionism, as the post-contemporary advances, dragging a greater awareness of past history with it.
Odermatt works on and with that history, conceiving of iconology linguistically. Like Amstutz, he, too, practices skilled craftsmanship, whence the public has come to expect the authenticity of the gesture, rather as though he were recuperating a long-lost quality: maybe this is the new meaning to be given to the concept of the contemporary, a process of bringing the human element back within the bounds of the conjectures of a universe that is possible, but all primarily virtual and virtually social.
These influences are described egregiously by Odermatt, who approaches his classical wooden sculpture in such a way as to question – ironically, of course – the logos of stereotyped imagery. It is actually his technical skill that hits the mark, enabling him to use other materials to reproduce ‘pop’-flavoured clichés, often unmasking the commonplace and self-reference.

Mario Casanova, 2016
Translation Pete Kercher











BEHIND THE GLASS
Donato Amstutz & René Odermatt

Vernissage Sabato 23 aprile 2016 dalle 17:30

23 aprile – 3 luglio 2016
Ve-sa-do dalle 14:00 alle 18:00


BEHIND THE GLASS è la seconda esposizione del 2016, che presenta due autori – Amstutz e Odermatt – apparentemente diversi ma fortemente riuniti dall’approccio al materiale e alla sua trasformazione.

La mostra apre in concomitanza (venerdì 22 aprile 2016) con DIMENSIONE DISEGNO. POSIZIONI CONTEMPORANEE, mostra che avrà luogo – per le cure di Carole Haensler Huguet – presso il Museo Civico di Villa dei Cedri di Bellinzona, www.villacedri.ch

DONATO AMSTUTZ (1969), di cui si ricorda tra l’altro la personale al MACT/CACT del 2011 con la pubblicazione monografica APATHIA, è una sorta di pittore del ricamo, abilmente in bilico tra tradizione e contemporaneità, tra velocizzazione e annullamento del rapporto – tutto tecnologico – spazio/tempo e riappropriazione del decorrere temporale, che risulta essere un elemento fondamentale per la ridefinizione del suo lavoro e dell’approccio alla costruzione dell’immagine. Il ricamo manuale e la sua estenuante lentezza esecutiva fanno riflettere e rimettono in discussione un’epoca, la nostra, fortemente connotata e marcata dalle tecnologie veloci e dagli apparati informativo-comunicazionisti, dai concetti di efficienza e ottimizzazione, di cui la produzione artistica del secondo 1900 si è fortemente intrisa fino ad arrivare al binomio arte/tecnologia, arte/scienza. Ecco che Donato Amstutz è come se recuperasse i reperti archeologici di una fotocopiatrice ‘moderna’ – ormai quasi interamente sostituita dallo scanner per la trasmissione telematica dei dati –, per conservarli nel suo archivio di ‘prodotto’ ormai inguardati, estetizzato e di consumo; consolatori quali sono gran parte delle immagini oggi. Amstutz si nutre di queste foto, di queste figure; le seleziona e le riproduce ricamandole a mano su tessuto.
Ed è proprio questa componente di lenta riscrittura dell’immagine, quasi uno stupidogramma artigianale di notevole durata esecutiva e gesto ripetitivo, che ridà all’arroganza del guardare il senso del vedere. Ricamare le riproduzioni di immagini informative quotidiane destinate fondamentalmente al macero, dopo essere state più volte riprodotte e fors’anche alterate dalla macchina, intende assumere quella capacità di sublimazione e restituzione alla rappresentazione il suo centro di gravità e la sua importanza iconologica e iconografica, spostando l’esperienza concettuale nuovamente nel verso di quella visuale. È ironico quanto intelligente il suo modo di analizzare e disaminare il processo di costruzione e decostruzione del linguaggio visivo in rapporto a un’epoca connotata fondamentalmente dall’inibizione corale e modaiola, laddove tutti vorrebbero essere diversi ma finalmente uguali.

Parallelamente, RENÉ ODERMATT (1972) fa della materia e dei materiali uno degli elementi costitutivi del suo lavoro: il legno, con qualche diversione. La sua abilità artigianale – non fine a se stessa – vanifica i troppi stereotipi à la mode e/o à la carte, che vediamo sempre più sovente all’interno del mercato dell’arte. La contemporaneità sta subendo i duri colpi dell’evoluzionismo e la post-contemporaneità avanza, trascinando con sé una maggiore consapevolezza della Storia passata.
Odermatt opera proprio su e con la Storia, pensando in maniera linguistica all’iconologia. Come Amstutz, anch’egli fa sua la bravura artigianale, da cui il pubblico si aspetta l’autenticità del gesto, come recupero di una qualità ormai scomparsa: forse è questo il nuovo senso da dare al concetto di contemporaneità, ossia il ritorno dell’umano entro le congetture di un universo possibilista, ma tutto prevalentemente virtuale e virtualmente sociale.
Questi influssi sono egregiamente descritti da Odermatt, che – grazie all’impostazione della scultura lignea classica – mette ironicamente in discussione i loghi dell’immagine stereotipata. Anzi, è proprio la sua bravura tecnica a colpire nel segno, permettendogli di riprodurre con altri materiali luoghi comuni dal sapore ‘pop’, smascherandone spesso banalità e autoreferenzialismo.

Mario Casanova, 2016 




Donato Amstutz (1969) & René Odermatt (1972), Holzschlitten mit Kordel, 2015.


PHOTOGRAPHIC DOCUMENTATION / DOCUMENTAZIONE FOTOGRAFICA
Ph. Pier Giorgio De Pinto © PRO LITTERIS Zürich.






































































































MACT/CACT Suisse enjoys the financial and cultural support of Republic and Canton of Ticino/Swisslos, City of Bellinzona, Alfred Richterich Stiftung Kastanienbaum, Friends of MACT/CACT, the Artists.

Special thanks go to the Nidwaldner Museum Stans.



MACT/CACT Arte Contemporanea Ticino è sostenuto finanziariamente e culturalmente da Repubblica e Cantone del Ticino/Swisslos, Alfred Richterich Stiftung Kastanienbaum, Città di Bellinzona, Amici del MACT/CACT, i collezionisti e gli Artisti.

Un particolare ringraziamento va al Nidwaldner Museum Stans.





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